三連休にちょっとお出かけ

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連休を使って、フィリピンのネグロス島へ。
私が初めてフィリピンに行ったのが1993年ですから、20年以上通っていることになりますが、ネグロス島は初めて。

マニラから国内線に乗り換えて約1時間。
フィリピン第4の都市(島)というネグロス。すっごい田舎だと思っていましたが、街にはスターバックスがあり、セブンイレブンもあります。また道路も整備されていて、思っていたイメージとの違いに驚きました。

この島は、サトウキビの栽培が主な産業になっています。単一産業による経済危機を経験し、現在は農業を中心に産業の多角化を目指しています。
サトウキビの輸送のため主要道路は4車線。その他の道路も綺麗に舗装されています。
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大型台風の被害が報道されていましたが、私が訪問した島は、台風被害はほとんどありませんでした。

セブ島は大阪、ネグロス島は京都、と表現をした方がいらっしゃいましたが、なるほどなぁという気がしました。

駆け足の滞在でしたが、現地の様子はもちろん、そこで頑張っているスタッフの皆さんの熱い思いにも触れて、大変有意義な視察となりました。

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